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Des trésors de TITANE sur la Lune

Vendredi, 07.10.11, une équipe d’astronomes a révélé que ce métal abonde sur l’astre de la nuit. Sur Terre, le titane est aussi rare que précieux.

Une nouvelle cartographie de la Lune a révélé qu’un trésor constitué de titane, un métal rare et précieux sur Terre, tournait au-dessus de nos têtes, ont annoncé  des astronomes.

Cette découverte a été permise par les instruments embarqués à bord de la sonde américaine Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO), qui a scruté la surface de notre satellite naturel en utilisant sept longueurs d’ondes lumineuses différentes. “Si on regarde la surface de la Lune, elle semble peinte en différentes nuances de gris, en tout cas pour l’oeil humain. Mais, avec les bons instruments, la Lune est pleine de couleurs”, a expliqué Mark Robinson, de l’Arizona State University, en présentant ses travaux lors d’un congrès de planétologie réunissant à Nantes, en France, des experts européens et américains. Les plaines lunaires “apparaissent rougeâtres par endroits, et bleues à d’autres. Même si elles sont subtiles, ces nuances de couleurs nous disent des choses très importantes sur la chimie et l’évolution à la surface de la Lune; elles indiquent une abondance de titane et de fer”, souligne-t-il. En effet, les minéraux ne reflètent pas tous de la même manière les ondes lumineuses et, en examinant cette “signature” dans le spectre électromagnétique, on peut connaître leur composition exacte.

Mark Robinson et son équipe ont découvert que la teneur en titane de certaines roches lunaires est jusqu’à dix fois plus élevée que celle de roches similaires sur la Terre. Une aubaine potentielle, puisque ce métal est aussi résistant que l’acier, mais pèse presque deux fois moins que lui. – Article tiré du Matin

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